APAC To Contact Congress With Examples of Poles Unfairly Kept From Visiting U.S. as Tourists

FOR IMMEDIATE RELEASE

The American Polish Advisory Council is launching a database of Polish tourists denied entry into the United States. Citizens from 38 countries visit the U.S. without visas, yet one of America’s greatest allies, Poland, has been blocked from this program.

As part of its effort to get Congress to add Poland to the Visa Waiver Program, the American Polish Advisory Council (APAC) is launching a database of Polish tourists denied entry into the United States. Citizens from 38 countries visit the U.S. without visas, yet one of America’s greatest allies, Poland, has been blocked from this program.

“If you’re a Polish citizen and were denied a visa,” said APAC Board Member Alex Storozynski, “tell us your story and we’ll ask Congress to explain why you weren’t allowed to visit your family or friends in the United States. That’s right. We’ll tell your story to Congress!”

Two email addresses, one in Polish and another in English, have been set up for Poles to tell their stories of how they are treated by the U.S. State Department.
Those email addresses are: Deniedvisa@americanpolishadvisorycouncil.org and odmowawizy@americanpolishadvisorycouncil.org.

APAC President General Edward Rowny said, “Republicans, Democrats and major Washington think tanks have called for Poland to be included in the Visa Waiver Program VWP. The U.S. State Department should treat Poland like an ally.”

Four years ago, the Polish community in New York met with US Senator Chuck Schumer to discuss the issue. Soon after, Sen. Schumer sponsored the JOLT Act, a bill which would include Poland in the VWP. Versions of the legislature have been introduced in subsequent years including the current bill H.R. 1401 in the House of Representatives, which now has almost 100 co-sponsors. The bill must pass both houses before the President can sign it into law.

APAC Executive Director, Darek Barcikowski said, “The average person in Poland has to pay one week’s salary to apply for a visa to the United States and if they don’t get the visa, that money does not get refunded.”

It must also be noted that with Poland’s economy continuously growing at the fastest rate in Europe over the last decade, overstay numbers for Polish tourists have decreased drastically and Polish tourists today demonstrate exemplary visa compliance,” added Barcikowski.

Barcikowski urged Polish Americans to attend the APAC’s conference on Saturday, October 10 in Washington D.C. where the visa program and other issues will be discussed. Speakers at the conference include former US Secretary of Defense Chuck Hagel, Poland’s Ambassador to the United States Ryszard Schnepf, U.S. Army (retire) General Edward Rowny, as well as members of Congress and the media. 

###

Media Contact:
Darek Barcikowski
barcikowski@americanpolishcouncil.org 
+1 617-869-0601

 
  • 28 września 2015
    Informacja prasowa
  • Amerykańsko-Polska Rada Doradcza przedstawi Kongresowi USA konkretne przypadki nieuzasadnionych odmów wiz dla polskich turystów
  • download (pdf)

W ramach swoich działań na rzecz włączenia Polski do Visa Waiver Program (VWP), a co za tym idzie zniesienia przez amerykański Kongres wiz dla Polaków przybywających do Stanów Zjednoczonych, Amerykańsko-Polska Rada Doradcza (American Polish Advisory Council - APAC) rozpoczęła tworzenie bazy polskich turystów, którym odmówiono wjazdu na terytorium Stanów Zjednoczonych. Obywatele aż 38 państw mogą odwiedzić ten kraj bez wiz, zaś dla obywateli Polski - jednego z największych i najważniejszych amerykańskich sojuszników - taka możliwość ciągle pozostaje zablokowana.

- Jeśli jesteś polskim obywatelem i odmówiono ci wizy, opowiedzieć nam swoją historię, a my poprosimy Kongres o wyjaśnienia, dlaczego nie pozwolono ci odwiedzić rodziny czy przyjaciół w Stanach Zjednoczonych - mówi Alex Storożyński, Członek Zarządu APAC. – Przedstawimy twoją historię członkom Kongresu - przekonuje.

Osoby, które chciałyby opowiedzieć swoje historie związane z tym, w jaki sposób zostały potraktowane przez Departament Stanu USA, mogą napisać na 2 adresy e-mail, w języku polskim na: odmowawizy@americanpolishadvisorycouncil.org , zaś w języku angielskim na: deniedvisa@americanpolishadvisorycouncil.org.

Prezes APAC Generał Edward Rowny zaznacza, że zarówno Republikanie, Demokraci, jak i najważniejsze think-tanki w Waszyngtonie są zdania, że Polska powinna zostać włączona do Visa Waiver Program (VWP). - Amerykański Departament Stanu powinien traktować Polskę jak sojusznika - dodaje Rowny.

Aby omówić ten problem, przedstawiciele Polonii w Nowym Jorku spotkali się z senatorem USA Chuckiem Schumerem już cztery lata temu. Niedługo potem senator Schumer wystąpił z projektem ustawy JOLT Act, który włączyłby Polskę do VWP. W kolejnych latach procedowane były różne wersje tej ustawy, w tym obecna H.R. 1401 w Izbie Reprezentantów, która znalazła już prawie 100 zwolenników. Aby ustawa weszła w życie, musi najpierw przejść przez Izbę Reprezentantów i Senat, a następnie zostać podpisana przez prezydenta.

- Przeciętny człowiek w Polsce za samą tylko możliwość ubiegania się o wizę musi zapłacić tyle, ile zarabia w jeden tydzień, a jeśli nie dostanie wizy, to te pieniądze po prostu mu przepadają - mówi Darek Barcikowski, Dyrektor Wykonawczy APAC. - Należy również zauważyć, że polska gospodarka w ostatniej dekadzie rośnie w najszybszym tempie w Europie, i liczba polskich turystów, którzy przekraczają termin pobytu, drastycznie spadła. Polacy wykazują się dzisiaj wręcz wzorowym przestrzeganiem wiz - dodaje.

Barcikowski wezwał amerykańską Polonię oraz Amerykanów polskiego pochodzenia do udziału w konferencji APAC, która odbędzie się w sobotę 10 października w Waszyngtonie. Jednym z dyskutowanych na niej tematów będzie sprawa wiz. Wśród prelegentów konferencji znajdą się m.in. były Sekretarz Obrony USA Chuck Hagel, Ambasador RP w USA Ryszard Schnepf, emerytowany Generał Armii USA Edward Rowny, a także członkowie Kongresu USA i dziennikarze. Więcej informacji o konferencji można znaleźć na stronie www.americanpolishadvisorycouncil.org.

###

Kontakt dla mediów:
Darek Barcikowski
e-mail: barcikowski@americanpolishcouncil.org
tel.: 617-869-0601

 

Log in